quienes son los marsupiales

Descubre quiénes son los marsupiales y sus características únicas

Los Marsupiales (Marsupialia) pertenecen a la categoría de mamíferos metaterios. Son conocidos por su carácter breve de gestación en el útero y por completar su desarrollo principalmente agarrados a las glándulas mamarias ubicadas en la bolsa marsupial. Se estima que existen unas doscientas setenta especies en la actualidad, siendo unas setenta de ellas originarias de América y aproximadamente doscientas en Australia. Por desgracia, en algunas de estas especies, el marsupio resulta ser demasiado pequeño para albergar a todas sus crías.

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Marsupiales vs. Placentarios: ¿cuál es su principal diferencia?

Los marsupiales son un grupo de mamíferos que se diferencian de los placentarios por su método de reproducción. Mientras los placentarios dan a luz crías completamente desarrolladas, los marsupiales tienen un nacimiento prematuro de la prole, la cual completa su desarrollo en una bolsa llamada marsupio. En dicha bolsa, se encuentran las glándulas mamarias que alimentan a las crías. Además, los marsupiales cuentan con huesos marsupiales que sostenen el marsupio y que son característicos de su esqueleto, a diferencia de los placentarios que no poseen estos huesos.

Científico francés descubre el primer marsupial de Montmartre

De acuerdo a la historia, en una cueva formada en los yesos del Eoceno en Montmartre, París, se encontró un esqueleto con características muy particulares. El renombrado científico francés Georges Cuvier examinó dicho esqueleto y determinó que pertenecía al género Didelphis, una especie de marsupial. Este hallazgo fue de gran importancia, ya que permitió establecer la presencia de marsupiales en esa región en tiempos antiguos.

Variaciones en la anatomía de los marsupiales

En comparación con los placentarios, los marsupiales tienen un cráneo más pequeño y con órbitas abiertas en la parte posterior, además de una gran cresta sagital para la inserción de músculos temporales. Otra característica distintiva en la mandíbula de los marsupiales es un proceso angular vuelto hacia el interior. Además, en cuanto a su dentadura, se pueden encontrar molares de forma triangular en la mayoría de las especies, aunque su aspecto puede variar dependiendo de si son herbívoros o carnívoros, al igual que en los placentarios.

Diversidad de marsupiales americanos

La zarigüeya, conocida científicamente como Didelphis, es uno de los marsupiales americanos más conocidos. Pertenece al grupo de los poliprotodontos, que incluye especies de marsupiales que habitaron en Suramérica durante el Mioceno y el Plioceno. Un ejemplo de estas especies es el Prothylacynus, del Mioceno, y el Thylacosmilus, del Plioceno. Éste último es especialmente interesante debido a su cráneo que presenta dos caninos superiores muy largos y da la impresión de ser similar al de los felinos.

Resolviendo el enigma descubriendo la verdad sobre los marsupiales

¿Te has preguntado alguna vez qué es un marsupial? Pues te diré que el canguro es el más grande de todos ellos. Estos mamíferos tienen una fuerte predilección por las tierras australianas, aunque también se pueden encontrar en otros lugares del mundo. La biodiversidad del reino animal es impresionante y la inclusión de esta clase de animales la hace aún más fascinante.

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Pero volvamos al tema principal, ¿qué es exactamente un marsupial y en qué lugar habita? Dentro de esta clase de mamíferos, también se encuentra otra especie que suele encantar tanto a niños como a adultos. ¡Se trata del koala! Este animalito, que suele ser considerado el símbolo nacional de Australia, está en peligro de extinción debido a las sequías, deforestación y incendios que han ocurrido en su hábitat natural en los últimos años. A pesar de estos desafíos, se han identificado alrededor de 270 especies de marsupiales en el mundo.

La mayoría de estos animales, unos 200 en total, se pueden encontrar en Australia, Nueva Guinea e islas cercanas, como el tigre de Tasmania. Los pocos ejemplos restantes se encuentran en países de América, como Colombia, Venezuela y Panamá. Quizás el famoso personaje de cine, Cocodrilo Dundee (o Paul Hogan, como lo conocen sus amigos), se haya topado con muchos canguros y koalas durante sus increíbles aventuras.

Los marsupiales se caracterizan por tener una cola larga, un cráneo pequeño con grandes ojos siempre abiertos y extremidades que salen de su columna vertebral. Sin duda, son una familia de vertebrados que no pasan desapercibidos.

Marsupiales colombianos

El increíble y abundante reino animal de Colombia cuenta con dos especies únicas de marsupiales endémicos. Uno de ellos es un pequeño ser que a continuación presentaremos:

El Caenolestes fuliginosus, más conocido como tunato colombiano, habita únicamente en el sur de Valdivia, Antioquía. Se alimenta de frutos e insectos y es activo durante la noche. Lamentablemente, esta especie está en peligro crítico de desaparecer.

Otra especie de marsupial nativo es la Gracilinanus perijae, también llamada chuchita colombiana o zarigüeya ratón de Colombia. Este diminuto animal vive en los bosques de las zonas bajas tropicales y subtropicales de Colombia, siendo una de sus joyas naturales más preciadas.

Descubre la esencia de los marsupiales

Los marsupiales son una clase de mamíferos que se caracterizan por llevar a cabo su proceso reproductivo de manera muy particular. Al igual que todos los mamíferos, su desarrollo se lleva a cabo dentro del útero de la madre y una vez nacidos, son alimentados con leche materna como único sustento hasta que alcanzan la madurez.

En la mayoría de los mamíferos, el feto se alimenta a través de la placenta durante su periodo de gestación en el útero materno. Estos mamíferos se conocen como placentarios y son los más comunes en la naturaleza.

Por el contrario, los mamíferos marsupiales tienen un proceso de desarrollo diferente. Sus crías nacen antes de estar completamente desarrolladas y para finalizar su desarrollo, deben desplazarse hasta el marsupio.

El marsupio es una bolsa ubicada en la parte delantera del cuerpo de la madre donde se encuentran las glándulas mamarias. Las crías de los marsupiales completan su crecimiento y supervivencia dentro de esta bolsa protectora.

Ejemplos de animales marsupiales

Los animales marsupiales son más abundantes de lo que pueda parecer en un principio. De hecho, se conocen hasta 270 especies diferentes de marsupiales, 70 de las cuales se encuentran en América y las otras 200 en Australia, el continente con la mayor cantidad de estos animales.

Entre los marsupiales más conocidos se encuentran los canguros y los koalas, animales originarios de Australia y símbolos de este país. Sin embargo, existen una gran cantidad de marsupiales más pequeños y poco conocidos que también habitan en estas regiones. Algunos ejemplos son:

Wombats: también conocidos como uombats y con nombre científico Vombatidae. Estos pequeños marsupiales tienen una apariencia similar a la de un oso pequeño y patas cortas. Se encuentran en las islas de Australia y Tasmania y pueden llegar a pesar hasta 35 kilos.

Medidas para salvaguardar a los marsupiales

Marsupiales, especies autóctonas de zonas específicas, sufren por la destrucción de sus hábitats. Son sensibles a cambios de su ecosistema, altamente especializados en alimentación y ciclos reproductivos.

La mejor manera de proteger a los marsupiales es creando zonas protegidas como santuarios de biodiversidad. Descubre la importancia de las reservas naturales y áreas protegidas en nuestro artículo de EcologíaVerde.

Además, la caza y el comercio ilegal de estos animales como mascotas representa una amenaza. Por ello, es crucial implementar leyes que prohíban su caza y comercio, y destinar recursos para combatir el mercado negro.

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